フレレイ(TOV)

ざ、と腕のあたりに痛みが走る。目を向けるとそこからは鮮血がいくらか垂れて服を汚していた。敵の歯から僕の血が滴っている。……油断した。いくら素早い敵だからといって、遅れをとったのは確実に僕の慢心ゆえだ。ファーストエイドを唱えようかと一瞬考えるが、次の一撃はもうすぐそこまで迫っている。仕方なく剣を構え直し、傷を負った腕を庇いつつ刃を振り下ろした。結果どうにか一閃で仕留められ、安堵に胸を撫で下ろす。
「あーあフレンちゃん、痛いでしょ」
後ろからした声に振り返るとそこにはシュヴァ……レイヴンさんがいた。少し大げさなくらいに眉をしかめて僕の腕を指差している。
「いえ、見た目ほど深くもありませんから。すぐに治療できますし」
「そうなの?そりゃよかったけど」
笑みを返した後、今治します、と呟き詠唱の最初の部分を諳んじる。しかしそれはレイヴンさんの「待った」という一言に制されてしまった。不思議に思い彼を見やるとその目はにこりと細められる。
「フレンちゃん、もう術使うのきついでしょ。オレンジグミの類も今きらしてるしねえ。おっさんが回復したげるよ」
「えっ、しかしまだ一度くらいは使えますし……」
「遠慮しなさんな。協力は大事よん」
ぽん、と肩を叩かれ微笑まれる。その笑顔は紛う事なくレイヴンさんだったが、しかし僕の中に確かに存在している「目の前にいるのはシュヴァーン隊長だ」という意識は強く、ついには閉口を余儀なくされてしまった。彼は黙った僕に対し満足そうな表情を見せる。
「じゃ、行くわよ」
そう呟くとレイヴンさんは僕の胸をとんと人差し指で突いた。瞼がそっと伏せられ、その瞳には静かな光だけがたたえられる。突然の雰囲気の変容に思わず息を呑んでしまった。レイヴンさんは指で僕を突いたまま、こちらの鼓膜にだけ響くようにこう言う。
「愛してるぜ」
いつもの台詞だ、そう気付くのに何故だか数秒かかった。毎日聞いているのに。レイヴンさんの目が僕を捉えてそのまま射る。もはや弓なんていらないのではないか、そう思うほどに視線の矢尻は強烈な引力で僕に刺さった。呼吸も止まるほど騒がしい静寂だ。彼はもう一度僕の胸をとんと押してから、ふ、と微笑んで言った。
「つって俺様もTPなかったわ!嬢ちゃん呼んでくるから待っててねー」
「………わ、わかりました」
バイバイ、と手を振りながら駆けていくレイヴンさんを見つめながら、僕は大きな嘆息を漏らした。

小ネタ詰め


・TOV

おっさんほんとはレイヴンじゃなくてシュヴァーンっていうのよお!というのも嘘なんだがね、本当の私などとうの昔に死んでいる。そうそう!シュヴァーンもレイヴンもみんな嘘!ほんとはどこにもいなくてえ、こうして酒を飲み飯を食らうのもままごとのような、「おっさんまたグチャグチャになってんぞ」
(レイヴン)

あなたの全てを愛する自信がありますと言い切った男はいっそ厚かましいくらい整った顔を歪めて笑った。その背中には太陽が輝いている。脅威じみた眩さに網膜は悲鳴を上げていた。「あなたを愛しています」愛だなんて言葉にすら光を与えようとするのが恐ろしい。……ダングレストの薄闇が恋しいわよ。
(フレレイ)

じゃフレンちゃんクイズね、俺様は誰でしょう。レイヴンって答えてくれるでしょ?ああもう即答してよね、迷うようじゃ俺様消えちゃうよ。それとも君は私の方が好きなのか?私に憧れていたんだろう。どちらを選んでもかまわない。君の選択したとおりの俺様になってあげるよ。…ねえ混乱してきたでしょ?
(フレレイ)

「あんたがオレの料理食い続けたらいつかあんたの体の中はオレの愛情でいっぱいになるだろ。そうしたらあんたはもう空っぽじゃなくなっちまうな。ほら食えよ、体ごと作り変えられて別の人間になるんだ。ぶっ飛ぶほどきもちいいぜ」「…なんか抱かれてる気分になるわー」「抱かれてるようなモンだろ」
(ユリレイ)

「君はずいぶんこの男に入れ込んでいるようだが、こいつは真実つまらない男だよ。こんな男に時間を割く必要は一秒たりともないのではないか?」肩を掴むオレの手を制止しながらおっさんはそう言った。「あんた死んだんじゃねーのか」「死人も蘇る時はある。よく知ってるだろう」
(ユリシュヴァ)

「肩こってねーか。揉んでやるよ」「背中流してやろうか」「どこにも行くなよ」これが俺がクレープを振る舞ってからのユーリの様子である。「良かったわねおじさま、ハートの狙い撃ち大成功よ」これはジュディスちゃんの言。嘆きつつ今日もクレープを作る俺。もう明日あたり抱かれるんじゃないかしら。
(ユリレイ)

それを食った瞬間あいつは数分間じっと動かなくなった。人体に有害なモンだとは誰も言ってなかったが、実はやばいモンだったのだろうか。目の前で手をひらひらと振りながらフレンを呼んでみる。そしたらあいつの目が急に据わり、ユーリ、とオレを呼んだ。「僕は君が好きだ」やっぱ不良品だろあのグミ。
(フレユリ/ユナイティアでラブグミ食べたフレン)

「あんま見るなよ」珍しく照れたような様子だったので驚いた。いくらユーリでもこういう場面では恥じらいを持つのか。「今なんか失礼なこと考えてたろ」「至極真っ当なことを考えてるよ」「嘘つけ。…しかしこりゃ、お前以外とは素面じゃできねーな」そう言ってユーリが笑う。喜んでいいのか、それは。
(フレユリ)

天使だなんてとんでもない、彼は魔王だ、それも大魔王!夜の闇に光って僕をみつめる。昔からずっと分かっていた。君は僕の人生のなかでいっとう輝く星だ、たとえ君が自分を二番星だと位置づけようとも。僕がそう思っているのを知っていて彼は笑う。そうして闇へ消えようとする。……君は魔王だよ。
(フレユリ)

フレン「ユーリと僕は二人で一つなんだ 彼が夜の闇の中にいるとき僕はそれを照らす光でなくちゃいけないんだ いつどんなときも彼が隣にいないことが僕は悲しいんだ(号泣大泥酔)」部下A「そうなんですか…(ユーリって誰?)」部下B「おつらいですね…(ユーリって誰??)」
(フレユリ)

「あなたのことを守るわ。命に換えても」何で?って訊いてんのにあいつは返事を返さなかった。あたしとあんたってそんなにたいそうな関係だったっけ?首を捻っているとジュディスはいつもどおりのいやに意味深そうなほほ笑みをあたしに向ける。「そういうふうに決められているの。理屈なんてないのよ」
(リタジュディ)

「ねえリタ。本当の本当にわたしにもリタにもすてきな伴侶が現れなかったら、子供を引き取ってふたりで育てましょう。どちらがおとうさんでもどちらがおかあさんでも構いません。リタならすてきな親になれると思うんです」絶対頷いてやらないけどこういう話する時のエステルの横顔は嫌いじゃない。
(エスリタ)

ソディア「隊長、髪をお切りになられたのですか?その、すごくお似合いです…!!」フレン「ははは、不覚にもワロタ」ソディア「ユーリローウェル!!!出てこい!!!貴様が隊長に2ちゃんを教えたことは分かっているんだぞ!!!!!!」
(コピペネタ)


・TOX2

「にいさん〜ぼく学校ですごい言葉おぼえたんだよ」「本当か!?すごいなルドガーは。ノーベル賞も獲れるぞお」「えっとねー、『深淵を覗くとき、落ちるとあぶないのだ』」「本当だなあ!!落ちるとあぶないなあ!!!お前は天才だ!!!!!!」
(ユリルド)

やめてくれよ嘘ばっかり、兄さんは死んでないよ、ほら今も俺の帰りを待ってる、早く帰ってメシ作らなきゃいけないんだ、ああもしかして兄さんもグルになって俺を騙してるのか?いや兄さんは俺に嘘なんてつかないよな、兄さんはいつも俺に本当のことを教えてくれた、なあ、お前ら知らないだろ、……
(ユリルド)

素晴らしき朝の燦々とした太陽の下に居る女性はあまりに美しく、聡明なふうを隠す気もなく怜悧に目を光らせていた。雷に打たれたように動けなくなる。俺は弟や部下の前では微笑みをぶらさげまともなふりをしているが、本質は無知で冷徹な男だ。それをあの目は暴くのではないかと、心底恐ろしくなった。
(ユリルド/モテモテスーツ分史)


・その他

「俺お前のこと好きかもしんねー」小生から借りた十万を握り締めた帝統はそう呟いてから玄関の扉を閉めた。それから連絡もなく数カ月、ある日札束を持って男は再びうちの引き戸を開けた。「倍にしてきたから返す。あとやっぱお前のこと好きだわ」「小生は心底嫌いですが」「えっマジで?」「…嘘です」
(ヒプマイ/帝幻)

「なあ、げんたろー」本当は『幻太郎』と記すべきだろうがこの男の放つ響きはそう表すのがいっとう的確だと思える。振り返ればその口が次に発する単語の形に開いていた。「か」「ねなら貸しませんよ」先手を打つとあからさまに残念そうな顔をする。登場人物として照らし合わせればあまりに単純すぎて描写のしがいがない男だ。しかし近頃は息抜きに彼を書く際がいちばん筆が乗るので、自分でも少し笑える。
(ヒプマイ/帝幻)

「どうか今夜はここにいてくれないか」「抜け殻になったお前のベッドを見るたび、毎朝胸が焼けるような心地がする」「どうか…私の戯言をお聞き入れください、陛下」あ、これわざと言ってる。そう思った。しかもこいつオレが気づくこと含めて言ってんだ。あんまりにらしくないから正直ちょっと笑えた。
(FF15/ノクイグ)

ユリレイ(TOV)

「おっさんなぁんもないのよ。中身空っぽ!空っぽっぽー……」
なんて言っておどけている途中だった。突然青年の重い拳一発が俺様の横っ面にキレイに入る。え、何、ヤダDV?とか言ってふざけてみせるが青年はいつまでも無表情。漆黒の眼差しが死刑執行人みたいな顔で俺を見下ろしていた。あ、いやこれちょっとフキンシンね。見つめられるだけの俺はただただ手持ち無沙汰だ。
やがてユーリは俺の顎をガッと掴んだ。そして──なんと強引に唇を重ねてきた。いや何、そんな流れだっけ?困惑している間にも舌は入り込んでくるし肩を強く抱かれて逃げ道を塞がれるしでさらに頭がパニックを起こす。ぬる、と異物は妖怪みたいに蠢いて俺の口の中をまさぐった。超至近距離でユーリの睫毛が揺れている。髪もつやめきながら俺の顔やら首やらをくすぐった。何食ったらこんなキレーな髪になんのかしら。酒場の女の子が羨ましがってたわよ。……バカらしいことでも考えてなきゃ向こうのペースに飲まれてしまう。
さんざん楽しんだあとにユーリ青年はようやく口を離し俺を解放した。消えない感覚と余韻に参りつつ自分の頬に手を添え「何してくれてんのよ」と精一杯おどけた声を出す。ユーリは涼しげな目で俺を見るなりにやりと笑った。
「愛してるぜ、レイヴン」
「……はい?」
「オレが死ぬまであんたに愛情詰め込んでやるから、あんたはもう空っぽにはなれねえよ」
残念だったな、と言ってユーリはまた俺にキスをした。何だそれは、ちょっとキザすぎない?ていうか『死ぬまで』っつったってもう死んでるんだって。俺はもうここにはいないのだ。でも言ったらまた殴られそうだから言わなかった。最近の子ってコワイわ。

フレユリ未完(TOV)

化学やら理論やらのことは何一つ分からないんで子細は省くが、リタの実験に付き合ったフレンが数年前の騎士団見習いの時の姿と精神と記憶に戻ってしまった。……子細省きすぎだろとは自分でもまあまあ感じてるが、これが現実だから受け入れる他はない。勝手なことに他のやつらはみんなギルドの用事がだの明日までにしなきゃいけない仕事がだので誰もフレンの面倒が見れないということなんで、必然的にオレがフレンの傍にいてやることになってしまった。
フレンも今や騎士団長代行というなかなかの地位に就いている人間だ、その顔と名もよく知れ始めているから外に出たら声を掛けられるかもしれない。そしたら未来のことなんて知らない本人は困惑するだろう、そう思いしばらく宿屋の一室で身を潜めておくことにした。リタいわく「長くても明日には元に戻ると思うわよ、理論上」とのことなのでここで大人しく過ごすのは一日ほどで大丈夫そうだ。
「……ユーリ、そろそろ教えてくれないか」
ベッドに寝転がりながら冗談みたいな状況の数々を振り返っていた時、不意に隣のベッドから声をかけられた。もはや懐かしさすら覚える神経質そうかつ陰険そうな棘のある声。振り返ればベッドの端にちょこんと腰掛けた幼馴染がオレをじっと睨んでいた。睨んでいるが、輪郭や目が今より少し丸いので21歳のあいつに睨まれるほどの威圧感は感じない。
「何を教えりゃいいんだ」
「ずっと部屋の中にいる理由だ。ここはどこだ?どうして僕はこんなところにいるんだ。早く宿舎に帰らないと無断外出で懲罰を受けてしまう。こんなところに連れてきて君が何をしたいのかは知らないが、また君の妙な悪ふざけで僕まで罰を受けるのは御免だからな」
1の言葉に10の不満で返され、唐突にとてつもない面倒臭さに襲われた。当時の感覚が鮮明に蘇ってくる。お小言が特に多い時期だったからな、このあたりは。フレンは常にピリピリしてたしオレたちの仲もそんなに良くなかった。そりゃあオレの顔を見てるだけでも不平がすらすら出てくるだろうし、しかもこの状況だから奴のイライラもピークに達しているだろうことは容易に窺い知れた。──簡単に言うと相手するのがめちゃくちゃダルい。
「まあいろいろ理由はあるんだが、明日には元通りになるらしいから今日のところはゆっくり休んどけよ。ここ最近訓練続きでくたくただろ」
「そんな言葉で納得できると思うのか。きちんと説明をしろ、ユーリ」
「……」
まあそりゃそうだろうな、オレでも納得しねえわ。仕方なくベッドから身を起こしフレンに向き合う。不機嫌を隠そうともしない様はいっそ新鮮にも思えた。
「簡潔に説明すると、未来のお前がトンデモ実験に巻き込まれて、そんで過去の姿でここに呼び出されちまったんだ。未来について何も知らないお前が外に出たらいろいろ戸惑うだろ?明日にはお前は元の場所に帰れるらしいから、今日一日はここで大人しく過ごしてろ。わかったか?」
詳しいことは省き宣言どおり簡潔に事実を伝える。フレンはオレの言葉を聞いたあと、今までの小言ラッシュが嘘のように数秒のあいだ静かにその場に固まっていた。そしてしばらくの後、訝しげな顔でこっちを見つめる。
「君、大丈夫か?」
「……まあ予想通りの反応だけどな」
しかしこれ以上説明のしようがないから仕方がない。フレンがキレようが喚こうがこれでいったん状況を飲んでもらう他はないのだ。

フレユリ(TOV)

「じゃあボク、ユニオン本部に行ってくるよ。二時間後にここに集合だからね、忘れないでよ!」
カロル先生がそう言って元気よく本部に駆けていったのが数十分前、オレが宿屋でフレンとばったり出くわしたのも数十分前。任務の空き時間か何かで一、二時間のあいだ暇らしく、いったん落ち着ける場所で休憩しようとしていたらしい。つまりオレと同じ目的だ。どうせ互いに休むだけなんだから同室を取ろうかという話になり同じ部屋に踏み入ったのは十分程前だ。入るなりベッドに寝転んだオレを尻目にフレンは静かに鎧を脱いで黙々と手入れを始めた。
……で、それからさらに数分後。オレは今フレンと同じベッドに腰かけ、口の中に舌を割り入れられている。何がきっかけだったっけ?これといった始点はなかった気がするが、気づけば「そういう」雰囲気になっていた。まあこいつとのあいだではよくあることだ。触れている舌が熱い。
「休憩するんじゃなかったのか?フレン隊長」
ようやく口を離された隙にそう訊いてみると、フレンは「君こそこんなことをしていていいのかい」と返してきた。フ、とわざとらしく笑いながら首に手を回してやる。
「こんなことってどんなことだよ。詳しく言ってくれなきゃわかんねえな」
「……やっぱり君は少し黙っていてくれ」
言うや否やフレンの唇がまたオレの口を塞いだ。舌を強引に絡め取られ言葉を奪われる。口で勝てないからって、代わりに妙な対抗策を覚えちまったもんである。フレンの赤はオレのそれを吸い上げ愛撫すると今度は焦らすように歯列をなぞった。やたらキスが上手くなったのはいったい誰のせいなんだか。
キスを続けながらフレンはオレの胸元に手を滑り込ませた。その手のひらの熱さが肌に直接伝わってくる。暇を持て余していた手で耳の形をなぞってやると、わずかにフレンの指が揺れた。至近距離にある金色の睫毛も少しだけ震える。と思えば瞼がゆっくり開いていった。唇がまた離されて、フレンがぼそりと一言を放つ。
「どうして目を開けているんだ」
「さあ?」
にやにやと笑えば目の前の幼馴染はため息を吐いた。それでもオレの体をまさぐる手は止まるどころか下へ下へと下降していくもんだからなかなかにスケベな隊長さんだと言える。首筋に唇を落とされるのとほぼ同時に腰布を解かれ、その手慣れた様子が妙に可笑しくなってフレンの頭を抱きながらばれないように笑った。
「急げ急げ。時間あんまりねえぞ」
「わかってる」
「優しくされてる暇なんかねえからな」
「……」
察しのいい男は今までよりも荒い手つきで肌に触れてくる。こういう触られ方は嫌いじゃない、それにこいつの余裕をくずすのはいつも楽しい。理性をわざと捨て去った青色の目に射抜かれながら、頭の中で密かに残り時間をカウントした。
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