かげらふ日報(虚構)02『ピンク色のサインペンは売り切れ中』


話題:妄想を語ろう


『ピンク色のサインペンは売り切れ中』


茶川龍之介や夏目漱右など文豪らの御用達店としても知られる馬鹿(うましか)市の老舗文房具店[しょーん・ぺん]で三十年間まったく売れていなかったピンク色のサインペンとマジックが完売するという前代未聞の事件が発生した。

何故このような事態が起きたのか。地元住民への聞き込みなど丹念な取材を続けた結果、どうやら馬鹿(うましか)国際大学の男子陸上部が深く関わっているらしい事が判明した。

大学側の許可を得て訪れた男子陸上部の部室には三十人程の汗臭い若者たちの姿があった。背中で馬と鹿が肩を組み合い笑う悪趣味なデザインは国際馬鹿(うましか)大学陸上部伝統のジャージだ。単刀直入がモットーの私は挨拶もそこそこに核心の質問―ピンク色のサインペンを買い占めたのは君たちか?―をぶつけてみた。

一瞬の緊張が走る……かと思いきや、全くそんな事はなく、「ええ、そうですよ」、国際馬鹿(うましか)大学陸上部第72代キャプテン安部辺勉(あべべべん)君は事もなげにそう言い、ピンク色のサインペンを買い占めたのは自分たちであるとあっさり認めたのだった。更に「速く走れるナ〇キのシューズが欲しかったのですが、どうしても手に入らなくて……」と言葉を続けた。

履いた者が好記録を連発した事で話題となったナ〇キ製のシューズ。公平性の観点から五輪での使用を認めるか否かで物議を醸したのは記憶に新しい(結局、使用は認められた)。なるほど、陸上部としては確かに喉から手が出るほど欲しい存在に違いない。

次いで飛び出したキャプテンの発言には出発点と着地点の間に大きなねじれと言うか破綻があった。

「ナ〇キの靴。どうしても手に入らなくて、それで仕方なく自分たちで作ろうと、こうしてピンク色のサインペンをたくさん買ってきた訳です」

どういう事だろう?今の発言は、例えるならば「東京駅を出発した新幹線が関西国際空港に着陸しました」と言っているようなものだ。例のナ〇キのシューズが欲しくてどうしてピンク色のサインペンが必要になるのか。が、私の疑問をよそに馬鹿(うましか)大学男子陸上部の面々は一心不乱に各々のシューズをピンク色に塗りたくっている。そんな部員たちにキャプテンの檄が飛ぶ。

「いいかー!もっとピンクに!よりピンクに!とことんピンクに!靴がもっと綺麗でヴィヴィッドなピンク色になれば俺達もより速く走れるようになる!日本記録更新を目指す為にはまだまだピンキー加減が足りない!さあ、全身全霊で靴をピンク色に染め上げるんだ!」

いや、確かに例のナ〇キのシューズはピンク色をしているが、好記録の要因はそのソール(厚底)にあるのであって、ピンク色だから速く走れる訳ではない。

「靴が終わったら次はユニフォームをピンク色に染め上げるぞ!」

どうやら、彼らはとんでもない勘違いをしているようだ。ピンク色の物を身に付けて速く走れるようになるならば、林家ぺー師匠は間違いなく日本記録保持者になれるだろうし、モモレンジャーに到っては音速を超えるかも知れない。

大会で恥をかく前に彼らにその事を教えてあげなければいけない。そう思って口を開きかけた私であったが、次に放たれたキャプテンの一言がそれを押し止めた。

「いやあ、靴をピンク色に塗り始めてから、皆、自己ベストを大幅に更新しているんですよね」

恐るべし自己暗示!信じる者は救われる。しばらくは彼らの様子をこのまま見守った方が良いかも知れない。

「ユニフォームを満足できるピンクに染め上げる事が出来たら、次はメーキャップで顔をピンク色にしようと思っているんです。あ、今のはオフレコでお願いしますね、ライバル校に真似されたくないので」

それはやめておいた方が良いと思う。そして、真似される心配はまず無いだろう。

「さあ、張り切ってピンク色に染め上げるぞー!」

まるで染め物職人のようだ。逆に感心した私は思わずこう呟いていた。

「部室を全面ピンク色にしちゃうってのもありだよね、楳図かずおさんの家みたいにさ」

瞬間、部室のあちこちから「オオーーッ!」と歓声が上がった。

「ありがとうございます!そのピンキーなアイデア有り難く頂きます!」とキャプテンは目を輝かせた。

単なる冗談のつもりだったのだが、それはそれで面白そうだ。今後の国際馬鹿(うましか)大学男子陸上部から目が離せなさそうだ。


〜おしまひ〜。



かげらふ日報(虚構)01「N町商店街の復活」


話題:みじかいの


◆◇◆◇◆

私鉄N駅の北口を少し進んだ先に昔ながらの個人商店が50軒ほど軒を連ねる化石のような商店街がある。N町アーケード商店街。昭和の中頃までは賑わいを見せていたその商店街も、今は全ての店の戸口に埃を被った鈍色のシャッターが降りている。俗に言うシャッター商店街である。街路灯も所々切れており、ついている灯りも何処か薄暗い。閑古鳥の鳴き声すら聴こえないほど寂れてしまった“かつての銀座通り”。

ところが、完全に廃墟と化していたN町シャッター商店街の50軒全てが何の前触れもなく復活したのである。しかも、申し合わせたわけでも無いのに50軒中49軒がタピオカ屋としてオープン。この無意味なシンクロニシティというか、何ともバランスの悪い復活劇に町の人々はさぞや驚いているだろうと思いきや、実はさにあらず、(またか……)との声が嘆息まじりに上がっているという。“町の生き字引”の異名をとる吉村嘉兵衛翁(384才―自己申告―ギネス申請中―フザケるな、とギネス社怒られ中)に拠ると、この商店街はいつもこんな感じでブームにあやかろうとするのだそうだ。それも明らかにブームから出遅れている。過去にも1軒を除いて全店ナタデココ屋になったり、同じく1軒を除いて全店ティラミス屋やベルギーワッフル屋になったりした。そしてブームが完全に去ると全店同時に閉店し再び廃墟に戻るのだ。

今回のタピオカ復活について、N町の出身者であり、著名な商店街評論家でもあるケロリンパ斉藤氏は次のようなコメントを残している。

「いや、この前ね、食卓の上にタピオカミルクティーが置いてあったのでちょっと失敬して飲んでみたら……タピオカじゃなくてカエルの卵だったよ。孫が川で見つけて捕ってきたらしい。濁った泥水がミルクティーに見えたんだな。今頃お腹の中でオタマジャクシになってかもよ。ワッハッハ」

K商店街と共にケロリンパ氏の今後からも目が離せないところである。


〜おしまひ〜

2019かげらふ日記(虚構)#14「ムー的有給休暇の事」


話題:妄想を語ろう



◇◆◇◆◇◆◇◇◆◇◆


〇〇月××日

【水曜日】

(曇り、時々、メリーポピンズ)

『ムー的有給休暇の事』

今日は有給を取り自宅から車で小一時間ほどの場所にある里山へ。目的は、ライフワークと言っても過言ではない「UMAの探索」である。因みにUMAといのは未確認生物の意味だ。ウマではない。よって読み方もユーマが正解。

私の勤める会社は、以前紹介したように世界有数のグローバル企業である。福利厚生の充実ぶりも半端ではない。いわゆるホワイト企業だ。そのホワイトの一つが有給制度で、そこには実に様々な種類の有給休暇が存在する。今回、私が取得したのはその内の一つである[ムー休暇]。これは乃ち、雑誌ムーに載りそうな事柄(UFOや秘密結社などミステリアスかつオカルティックな事象全般)に関して取得出来る有給休暇だ。当然、其処にはUMAも含まれている。

可能ならばネッシーや雪男、モケーレ・ムベンベ、電撃の南部さんなど世界的に有名なUMAの探索に出掛けたいところだが、流石にそれは時間的にも金銭的にも難しい。が、悲観する必要は全くない。日本国内、私達の身近な場所にも意外とUMAは存在するのである。今回、私が探索するUMA【シロ黒猫】もその一つ。

【シロ黒猫】またの名を【ホワイト黒猫】。読んで字の如く、黒猫であるにも関わらず全身の毛が真っ白という実に奇妙な生き物である。

朝7時、集合場所である里山大公園の入り口広場には平日にも関わらずかなりの人数が集まっていた。ざっと数えるに5人〜300人ぐらい。これだけでもUMAという存在の普及度と人気が見て取れる。

この里山は都市圏の近くではあるが面積がかなり広い上、木々も相当に深い。ちょっとしたジャングルだ。そこで私達はゾウさんチーム、キリンさんチーム、カバさんチームの3班に分かれて探索を開始する事にした。班同士の連絡は各班のリーダーが持つトランシーバーで行う。どうしてスマルトプホーネ(スマホ)を使わないのか。それは、トランシーバーの方が探険の雰囲気が出るからである。

そんなこんなの探索開始から一時間、私のトランシーバーにゾウさんチームのリーダーから連絡が入った。

「何やらカラフルな松茸がぎょうさんあるんじゃがのう〜。採ってもよかろうもん?」

UMAとはまるで関係のない報告だ。此処は一般開放されてはいるが一応は国有地である。勝手に採集するのは流石にまずいだろう。それに、恐らくそれは松茸ではない。「ゾウさんリーダー、残念ですけど採るのは止めておきましょう」。

以降もたびたび報告が入るが、いずれも単なる白猫の見間違いであった。

ところが、誰もが諦めかけた探索終了時刻ギリギリの午後4時半、まさかの「シロ黒猫発見!」の一報がカバさんリーダーから入ったのである。ゾウさんチーム、キリンさんチームの全員が慌ただしく現場に駆け付ける。一気に高まる期待と緊張。幻のシロ黒猫、ついに発見か!皆の視線が一点に釘付けになる。果たして、そこに居たのは幻のUMA【シロ黒猫】……


……ではなく、単なる【野良パンダ】であった。

確かにパンダは猫科の動物で白黒なので【白黒猫】と言えなくもない。しかし、それは【白黒の猫】であって、私たちの探す【白の黒猫】ではない。如何にも、そそっかしいカバさんリーダーらしい間違いだ。だが、それを責める者は誰もいない。これぞワンチームである。

結局、今回の探索で幻のUMA【シロ黒猫】を見つける事は出来なかった。だが、私たちは諦めない。いつの日か必ず【シロ黒猫】を発見し、日本のUMA史の一頁を飾るのだ。


〜おしまひ〜。

[付記]今回の探索で遭遇した動物一覧。

◆普通の白猫5匹
◆その他の猫7匹
◆刑事犬カール1頭
◆ジャイアントパンダ8頭
◆マンモス6頭
◆サーベルタイガー3頭
◆ダンゴ虫2万9786匹
◆若人あき ら(我修院達 也)さん1人――記憶を失くしているようなのでちゃんと保護しました。


2019かげらふ日記(虚構)#13『MとHの事』。


話題:戯言



◆◇◆◇◆◇◆◇◆◇

『MとHの事』

〇〇月××日

【日曜日】

(晴れ、のち、喪黒福造のドーーン!)

誰も一緒に撮ってくれないので、買ったばかりの毛ガニと一緒にプリクラを撮った。

何故(なにゆえ)そんな悲しい事をするのか?

一緒に撮ってくれる人がいないのならば、いっそ、プリクラなど撮らずポン酢でも買って帰れば良いのでないか?

そうではない。これで良いのである。

私は日々【虚しさ】について研究をしている。「真の虚しさとは何なのか」、「“虚しい”と“空しい”、対応する漢字が二つあるのは何故なのか?」、「むなしいとルナシーを聴きたくなるのは本当か?」、「むなしいとふなっしーに会いたくなるのは本当か?」、「むなしいとプラッシーを飲みたくなるのは本当か?」。私はいち会社員であると同時に在野の[虚しさ学]の学者でもあるのだ。

さびれた商業ビルの片隅にあって殆んど人が寄り付かないゲームコーナーで、いい歳をした男が毛ガニと一緒にプリクラを撮る。果たしてそこにはどれほどの虚しさが存在するのか?それを確かめようという試みである。私の嵌めている腕時計には特殊な機能があり、血圧や脈拍を測るようにその時感じている【虚しさ】を測る事が出来るのだ。計測された【虚しさ】は数値化して表示される。単位はMだ。さあ、この寂しい男の一人プリクラは果たしてどれくらいの数値を表すのか。夢の100M超えへ、私の胸は期待で膨らんだ。いや、いけない。期待に胸など膨らませたらM(虚しさ度)が下がってしまう。代わりに上がるのはW(ワクワク度)の数値だ。平常心を維持しなければ。

ところが、ここでハプニングが起きた。撮影したプリクラ写真が何時まで待っても取り出し口に出て来ないのである。しばらく待ったが出て来る気配がまるでない。徳川家康ならば出て来るまで待ち続けたかも知れないが、生憎、私は家康ではない。ホトトギスが鳴くまで待ってはいられないのだ。

仕方なく横の壁にある〈係員呼び出しボタン〉を押す。すると天井のスピーカーからチェッカーズの[神様ヘルプ]が鳴り響いた。事態と選曲を引っ掛け、洒落ているもりなのだろうが、むしろスベリ芸っぽい“いたたまれなさ”を感じてしまう。場末のゲームコーナーらしいこの空回り感はなかなかの物だ。フミヤの声がやけに虚しい。高杢(モク)を想えばなおさら虚しい。腕時計の表示は38M。なかなかの高ポイントである。

そのまま待つ事約2分、紺と白の制服を着た歳の頃五十絡みで宮崎美子さんっぽい雰囲気の女性が姿をみせた。係員なのだろう。

「はい、どうしました?」「えーと、プリクラの写真が出て来ないんですけど」

言ってから気づいた。故障が直ったとして、出て来るのは[オッサン with 毛ガニ ]の写真である。当然、係員の女性はそれを見るだろう。これは恥ずかしい。もしかしたら[H jungle(浜田ジャングル) with T]をカラオーケストラ(カラオケ)で熱唱するより恥ずかしいかも知れない。つまりは相当恥ずかしい。少なくとも人様にお見せするような代物では決してない。私が研究しているのは[虚しさ]であって[恥ずかしさ]ではないのだ。と言うか、浜田ジャングルって何だろう?

まあ、それは置いておくとして、さて、どうするか。と、ここで一つの考えが浮かぶ。この恥ずかしさをそれを上回る別の恥ずかしさで誤魔化せば良いのではないか?注射の痛みから気をそらす為に太ももをつねったり手のひらに爪を食い込ませたりするのと同じ理屈だ。そうとなれば、善は急げだ。

『いや、学生時代の友達の百田くんの話なんですけどね。彼、葛城ユキさんの【ボヘミアン】の歌い出しをずうっと「トレビヤーーン!」って唄っていたんですよ。ティトル(たいとる)が【ボヘミアン】なんだから分かりそうなもんですよね』

さあ、これでどうだ。年代からするとこの曲は知っているはず。

「えーと……すみません。今ひと通りチェックしてみたんですけど、ちょっとこれ、メーカーの方に来て貰わないと無理みたいです……」

何てことだ。機械の不具合をみるのに集中していたとはいえ、私のとっておきの面白恥ずかしエピソードが既読スルーされるとは。事態がますます“虚しさ”から“恥ずかしさ”へと傾斜してしまった。

「そうしましたら、お名前とご住所をお伺い致しまして、おプリクラの写真は後日、ご自宅の方へ郵送させて頂くという形では如何でしょうか?」

いや、それはいけない。それだと、私の手に渡るまでに色んな人に写真を見られてしまう。それだけは避けねばならない。

「いえ、そこまでのモノではないので、ささっと処分しちゃって下さい」

「……宜しいんですか?」

「そうして頂けると逆に助かります」

「えっ?」

「いえ、何でもありません」

「判りました。それでは、おプリクラの写真はこちらの方で処分させて頂くという事で」

おプリクラの写真、ではなく、プリクラのお写真だろう……と言いかけてやめる。

「それでお願いします」

そう告げ、その場を後に……しようとした刹那、「ポトッ」、プリクラの筐体から小さな音がした。見れば、取り出し口から写真シートが顔を覗かせている。機械が突然直ったのである。私はそれを取ろうと素早く手を伸ばした。が、彼女の方が一瞬早かった。百人一首のクイーンなみの手の速さに驚きつつも、私は彼女の手から引ったくるようにプリクラ写真を奪うと、それを上着のポケットにしまった。

「……写真の中身、見ました?」

「いえ、全く」

「あ、そうですか。判りました。では、私はこれで」

私はくるりと背を向け、自然な感じで立ち去ろうとした。その歩く背中に彼女の声が届く。

「トレビヤーンは有り得ないですよね。なかなかの面白エピソードですね。ちょっと笑いました、心の中で」

うっ、このタイミングで触れられると逆に恥ずかしい。これならスルーされたままの方が遥かにマシな気がする。私は振り返って軽い笑みを浮かべた。すると、彼女は両手でハサミを作ると笑顔で蟹のポーズをとった。

やはり、見られていたか。

どうやら私は[虚しさ]よりも[恥ずかしさ]の研究をした方が良さそうだ。そうとなれば、善は急げ、腕時計を改良して[恥ずかしさ](単位はH)も表示されるよう仕様にしよう。仕様にしよう。韻も踏めたし今日はこれでめでたしめでたしとしておこう。


〜おしまひ〜。


2019かげらふ日記(虚構)#12『そういう空気の事』。


話題:どっち?


◆◇◆◇◆◇◆◇◆◇


『そういう空気の状態の事』

〇〇月××日

【金曜日】

(曇り、ときどき、なんでかフラメンコ)


◆午前の部◆

朝、出勤の為に家を出ると、街頭スピーカーが大音量で【ドヤ顔注意報】の発令を告げていた。些細なことでドヤ顔をしたり、或いはされ易くなってしまう。“そういう空気の状態”。原因はまだ解明されていないが太陽の黒点が関係しているとの説もある。イソップ童話(寓話)「北風と太陽」で下馬評を覆して旅人のマントを脱がすのに成功した太陽が宇宙レベルのドヤ顔を見せた事がすべての始まりらしい(通称ドヤ顔BIGBANG)。

日常生活には特に支障はないが1分間に5回以上ドヤ顔をするとドヤ顔のまま表情が固まり、元に戻すのが大変になる。治療には、ドヤ顔と対極にある自虐的で情けない表情を強制的に作り出す事でプラマイ0とする特効薬「ヒロシデスA錠剤」もあるが、これは無認可薬なので注意が必要だ。



◆午後の部◆

最重要取引先との大事な打ち合わせ。どうにかこうにか双方納得する形で話がまとまり、一転、座がそれまでの緊張を含んだものからリラックスムードへと変わった。こういう風に空気が急に弛緩した時は得てしてくだらない話になりがちだ。と思ってていたところで先方のBさんが云った。

「ところでトキノさん、日本映画史上最高傑作作品はシベリア超特急の3と4どちらだと思うかね?」

案の上の展開だ。日本映画歴代最高の作品は、まあ、人それぞれではあるけるども“その2つ以外”から選んだ方が良いのではなかろうか。と、軽く言葉に詰まっていると、

「あ、忖度は必要ないからね。ビジネスは抜きにして、友人として忌憚のない正直な意見が訊きたいんだ。3?4?どっち?」

むむむ、最初からシベ超3と4の2択に限定されている時点で“忖度”も何もないと思うのだが。それに、幾らビジネス抜きと言われても相手は大口取引先の重役、機嫌を損ねる訳にはいかない。もし契約不成立となれば数百億円の損失が出てしまう。宴会の無礼講を真に受けて荒野へと旅立った同僚を今まで何人も見てきている。そこで、「えーと、3…」と言い掛けたところで相手の眉間に少し皺が酔ってたように見えたので慌てて、「…も素敵ですけどやっぱり4が最高傑作かと」と言い直した。

「ふむふむ。君もそう思うか。いや僕もね心の中では既に決まっていたのだよ実は。やはり君とは気が合いそうだ。今後とも宜しく頼むよ」。

ホッ。どうやら私の答えに満足したようだ。良かった。笑顔で握手を交わす。それにしても日本映画史上の最高傑作がシベリア超特急の3か4か、その前提が無茶苦茶過ぎるだろう。日本映画史上最高傑作はどう考えても【シベリア超特急5】なのだから。


〜おしまひ〜。

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